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徐光启主张以数学为基础, 并把其应用到民生日用的各种技术上去

2022-01-09 动态 5 ℃ 0 评论
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中国是一个历史悠久的国家,世界各国对其文化思想、政治伦理都有着极高的评价。但逻辑思维的发展,对于一个国家的发展来说更为重要。一个民族如果不重视逻辑思维能力的培养,就很难在科学或者哲学领域,形成一套超越西方的形而上学的理论体系。

宋代的思想家,提炼了先秦思想中的心性理论,吸收了佛教因明学说,建立起一套理学的逻辑理论,把中国思想推向一个新的高度。但遗憾的是,这套形而上的体系,基本上是用来讨论人心问题的,对自然界没有真正的触及。

例如中国古代的数学,有其悠久的发展历史,最明显的特点是以筹算计算为中心而形成,从最初的萌芽到汉唐,再到宋元发展到最高峰,宋元以后逐步走向衰落。它曾经以独特的风格,对世界数学的发展做出了重要贡献,即使其中包含着一定的逻辑证明,但最终没有建立一个比较完整的公理化演绎体系。

到了明末,政府不重视科学,知识分子空谈心性,不注重实学,许多重要的数学著作也失传了。中国数学的发展由此遇到了大问题。

徐光启多次听利玛窦,谈到西方数学理论和它的用途,觉得数学裨益民用,对老百姓很有用处。在徐光启的会通思想中,他主张以数学为基础,即把数学看成是众用所基,然后把这一理论观点,应用到关系到民生日用的各种技术上去。这一点突出地表现在他所列的度数旁通十事中。

这一观点的提出,显示了徐光启十分重视基础科学理论,与实际应用之间的关系,以及各学科之间的融会贯通。公元前3世纪,著名古希腊数学家欧几里得,通过总结前人的数学成果,在此基础上,编纂出一部响誉全球的经典著作--《几何原本》。

后来,通过传教士传入中国,它的出现使徐光启等诸多知识分子,清楚地认识到数学这一学科在整个科学中的重要作用。数学是所有学科的基础,只有充分利用数学理论,才能够摆脱之前,只依赖经验总结的单一的研究思路。

对于徐光启的翻译工作,要放到一个大背景中去认识其重要性。中国古代一直到两宋时期,科学技术都领先于世界,但近代自然科学却没有在中国发生,这是个被称为李约瑟难题的问题,有学者指出,这是因为中国古代有技术而没有科学,这并非全无道理。中国传统文化只有从外界吸取营养,用以补充自己的不足,才能获得新的活力。

而徐光启的译述,正是中西科技的第一个交点,他是将科学之火偷到神州古国来的普罗米修斯。在徐光启的科学思想体系中,把翻译这一过程,作为学习西著的第一要务、基本环节,也是向西方先进文化发展的必由之路。

另外,他十分重视在翻译工作中,培养一批激进的西学人才。对于翻译文本,他有着通盘的考虑,建议要遵循循序渐进的步骤,分清轻重缓急。因为数学是一切学科的基础,所以他选择首先要进行对《几何原本》的翻译。更为重要的是,几何学的发展更关乎着实用科学的进步。

翻译西学并不是通篇转化,而是根据中国实际情况,具体有选择地进行筛选翻译。翻译的语言也不是仅固守于原本,生搬硬套,逐字逐句地机械翻译,而是根据国人的语言文化习惯,在不改变本质含义的情况下,促使两种异族文化相互交融。徐光启的翻译工作,是怀着拯救国学的爱国心态,以超越西学为目的进行的。

徐光启之所以首先选择翻译这本书,是因为他认为算数者,人工之斧斤寻尺。先翻译数学书籍,就是要先掌握斧斤寻尺这个基础科学工具,然后运用到农业、手工业以及有关民生日用和富国强兵的方法上去。

他认识到这本书是一个科学的理论体系,此理论体系为度数之宗、众用所基。谈及徐光启关于此书的翻译历程,可谓十分艰辛,他在公余之暇,经常拜访利玛窦,在慢慢了解熟悉的过程中,逐渐建立了友谊关系。

1606年,徐光启表示想跟随利玛窦学习西方的科学知识,利玛窦应允后便使用公元前3世纪的古希腊数学家欧几里得的著作《几何原本》作为教材为其讲授西方的数学理论。徐光启十分珍惜这次学习机会,毫不怠慢。

利玛窦每两天向他讲授一次,徐光启一直都是按时到达。功夫不负有心人,通过一段时间的努力学习,他完全掌握了《几何原本》中的知识内容。它包含着中国古代数学中所缺乏的理论知识,更为其中严密的逻辑推理所信服。

本文来源:http://www.adwzw.cc/dongtai/4439.html

Tags:并把民生数学

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